Chinas Führung in der Bitcoin-Bergbaubranche wird in Frage gestellt

China hat viele Vorteile in der Bitcoin-Bergbaubranche, auch wenn sie nicht ewig andauern wird, da immer mehr Länder in den Raum drängen.

Wenn man über den Bitcoin (BTC)-Bergbau spricht, muss man über China sprechen. China ist zu einem Giganten im Bitcoin-Bergbau-Ökosystem geworden, mit großen Minen und Pools, schnellen, billigen Arbeitskräften und einer Mehrheitskontrolle über die weltweite Hashing-Macht. Sollten Sie also dort ein Bergbauunternehmen gründen? Überwiegen die Pros die Contras? Ist China tatsächlich eine Bedrohung für das Bitcoin-Ökosystem? Schauen wir uns den Stand des chinesischen Bergbaus an.

Zurück zu den Grundlagen

Zu Beginn von Bitcoin konnten Sie einfach von Ihrem Laptop aus abbauen oder ein paar Bergleute bei Ihnen zu Hause einrichten, die den Hashing-Algorithmus ausführen. Aber als mehr Bergleute anfingen, sich einzuschalten, und die Schwierigkeiten beim Abbau von Bitcoin zunahmen, wurde mehr Rechenleistung und Strom benötigt, um die Gleichungen zu lösen und die Belohnung zu ernten.

Es kann nur eine endliche Menge Bitcoin Pro abgebaut werden – 21 Millionen Tokens – so dass es mit der Zeit immer schwieriger wird, sie abzubauen. Die Bergleute brauchen weiterhin bessere und schnellere Hardware, die mehr Strom benötigt. Heute verlagern sich die Bergbaubetriebe in große Rechenzentren, in denen Tausende von Bergleuten Tag und Nacht arbeiten.

Warum all dies erwähnen? Weil beim Bergbau in großem Maßstab die Stromkosten, die Arbeitskosten, die Schnelligkeit der Anschaffung neuer Hardware und die Nachhaltigkeit ins Spiel kommen, wenn es darum geht, Profit zu erwirtschaften – und China hat in fast all diesen Bereichen einen Vorteil.

Der Zustand des Bergbaus in China

Ende 2019 produzierte China fast zwei Drittel der weltweiten Hashing-Macht. Obwohl die Verwendung und der Umtausch von Kryptowährungen in China angeblich verboten sind und der Bitcoin-Bergbau einst von der Schließung bedroht war, hat die Regierung eine Kehrtwende vollzogen und setzt zunehmend auf den Einsatz der Blockkettentechnologie in ihren wichtigsten Industriezweigen – und lässt den Bitcoin-Bergbau wachsen.

Der Bitcoin-Bergbau in China ist ein wachsender Industriezweig, weil die Arbeitskosten billig sind, die Durchlaufzeiten unglaublich kurz sind und die Vorlaufzeiten und Produktionskosten viel niedriger sind, da das Land eine Drehscheibe des Welthandels ist. Da ein Großteil der für den Abbau von Bitcoin verwendeten Hardware in China hergestellt wird, können die Bergleute sehr schnell aufgerüstet werden. Wenn Sie schnell ein Rechenzentrum mit geringem Aufwand und niedrigen Kosten einrichten möchten, tun Sie es in China.

Niedrige Stromkosten in Form von Wasserkraft sind ebenfalls verfügbar. Da der Bitcoin-Bergbau so viel Strom zwischen der Stromversorgung der Bergleute und dem Betrieb der Ventilatoren zur Kühlung der Bergleute benötigt, muss ein Rechenzentrum so günstig wie möglich mit Strom versorgt werden. Berichten zufolge liegt die Wasserkraft in der Provinz Sichuan während der Regenzeit bei nur 0,02 $ pro kWh, und die chinesische Regierung fördert nun den Bergbau in dieser Provinz, damit die Betriebe die Vorteile der dortigen Wasserkraftwerke nutzen können.

Aber nur einige chinesische Bergbaubetriebe arbeiten mit sauberer, billigerer Wasserkraft. Die meisten werden stattdessen mit Kohle betrieben, die eine schmutzigere und teurere Option darstellt. Von den heutigen Hauptstromquellen ist Wasserkraft mit etwa 0,01 bis 0,02 Dollar pro kWh am billigsten, wobei Wind mit 0,025 Cent pro kWh eine weitere billige Option ist. Gas und Kohle sind mit 0,03 bis 0,035 Cent (zuzüglich Übertragungskosten und Steuern) die teureren Optionen. Arbeitskräfte und Materialien mögen zwar billig sein, aber die Nutzung von Kohle macht den Bergbaubetrieb sowohl aus Kosten- als auch aus Umweltgesichtspunkten untragbar. Berücksichtigen Sie die politische Instabilität bei der Einrichtung von Bergbauunternehmen in China, und vielleicht sollten Sie sich anderweitig umsehen.

Kann China an der Spitze bleiben?

Wer in großem Maßstab Bergbau betreiben will, sucht zunehmend nach Standorten in den nordischen Ländern, Kanada und den Vereinigten Staaten. Diese Standorte mögen zwar höhere Anlaufkosten und Instandhaltungskosten bieten, aber die Verfügbarkeit von nachhaltiger, kostengünstiger Elektrizität erweist sich als großer Vorteil. Darüber hinaus sind diese Gebiete politisch stabiler, so dass die Gefahr geringer ist, dass die Regierung eines Tages beschließt, alle Bergbaubetriebe stillzulegen. Tatsächlich betrachtete Kanada während seiner COVID-19-Pandemieschließung den Bergbau als „wesentliche Dienstleistungen“.

Dies könnte der Grund dafür sein, dass die Hashing-Macht der Welt ihre Standorte wechselt. Einem kürzlich erschienenen Bericht zufolge nimmt die chinesische Hashing-Macht im Vergleich zum letzten Jahr ab, während sie in anderen Teilen der Welt zunimmt.

Ein weiterer Grund für diesen Rückgang könnte darin liegen, dass der chinesische Bergbau im Jahr 2020 hart getroffen wurde. Die COVID-19-Pandemie unterbrach die Versorgungsketten und führte dazu, dass neue Hardware erst mit erheblicher Verzögerung in die Rechenzentren gelangte. In einer Branche, in der jede Minute zählt, bedeutet der Einsatz langsamerer, älterer Bergleute auch nur einen Tag länger Geld und Vorteile zu verlieren. Darüber hinaus hinderten die Quarantänebestimmungen Chinas die Arbeiter daran, sich um ihre Bohrinseln zu kümmern, wodurch der Betrieb weiter gestört wurde.

Darüber hinaus kam es im vergangenen Mai zur dritten Bitcoin-Halbierung, wodurch die Belohnung für den Bergbau halbiert wurde und die Bergleute gezwungen waren, ihre Hardware erheblich aufzurüsten, um wettbewerbsfähig zu bleiben. Da nun doppelt so viel Hashing-Leistung erforderlich ist, um die gleiche Menge Bitcoin abzubauen wie vor einem Jahr, mussten die Bergbaubetriebe nicht nur nachrüsten, sondern auch sicherstellen, dass ihre Energiekosten effizient bleiben. Nach der Halbierung schalteten viele Bergleute auf der ganzen Welt ab, weil das Unterfangen nicht mehr rentabel war.

Darüber hinaus verursachte die Monsunsaison dieses Sommers in der Provinz Sichuan übermäßige Überschwemmungen, die zu Stromausfällen führten, die bis zu 20 % der Hash-Rate der Region beeinträchtigten.

Trotz dieser erheblichen Rückschläge wird sich der Bergbau in China sicher wieder erholen. Aber da andere Teile der Welt den Bitcoin-Bergbau annehmen und fördern und da anderswo eine größere Nachhaltigkeit geboten wird, werden wir vielleicht bald feststellen, dass Chinas Platz als der Riese der Branche in Frage gestellt wird.